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社畜ゲートウェイ

京成・京急を中心に取り上げる阪急ファンのブログです。日本一遅い速報を届けます。


西武9000系の埋められた戸袋窓

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昔の車両には戸袋窓が備わっている車両が珍しくはありませんでした。戸袋窓は、車外からの日光を取り入れ、車内を明るくするという役割を担っていました。しかし、車内照明の変化、主にLED照明を取り入れたことにより、一部例外を除いて、戸袋窓が備わっている車両が新造されなくなっています。また、戸袋窓を有していた車両は、改造工事によって、戸袋窓の構造を撤去しています。

西武9000系も登場時には戸袋窓がありましたが、戸袋窓の構造を撤去せず、窓部分を埋めるという選択をしました。

 

埋められた戸袋窓

西武9000系の乗降ドアの隣には、何やら不思議な跡があります。元々、窓があった部分、いわゆる戸袋窓の部分ですが、現在は、ガラスが取り外されています。

外から見ると、ちょっとだけ異様な光景に見えますが、車内から見るとこんな感じ。

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明らかに窓を埋めた痕跡があります。ついでに言うと、表示幕の種別部分も埋まってますね。

そして車外と車内の戸袋窓はこんな感じです。

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外側からは埋められた痕跡があり、内側からは、窓枠部分が金属枠で囲われて、ミッチリと化粧板で埋められてます。

何で戸袋窓が埋められたの?

戸袋窓が埋められた理由は3つあります。

  • 広告枠の確保
  • メンテナンス時の負担軽減
  • 工事費用がかかる

この3つです。西武9000系特有の事情ではなく、鉄道車両において、上記3つの理由で、戸袋窓が埋められる、もしくは、戸袋窓が無い状態で製造されることがほとんどの状況です。

 

広告枠の確保

戸袋窓が埋められる大きな理由としては、広告枠の確保です。もちろん、戸袋窓にステッカー広告(シール型の広告)を貼ることも可能ですが、サイズが小さく、大型でインパクトのある広告を掲載することが出来ません。

また、戸袋窓に貼るステッカー広告は、貼り替えにも手間がかかるため、月単位での広告出稿が前提になっています。ポスター型の広告になると、週単位での短期出稿が可能です。

ポスター型の広告だと、例えば、競馬のG1レースの広告。春になると、G1レースのポスターが毎週の様に変わってると気づく方も多いのではないでしょうか。日本中央競馬会(JRA)では春になると4月1週目の大阪杯から、6月4週目の宝塚記念まで、G1レースが毎週の様に続きます*1

毎週、JRAの様に出す広告を変えたい場合は、ポスター型の広告の方が使いやすく、鉄道会社としても、掲載する広告の種類によって収入を得ることが出来るため、双方メリットがあります。

ちょっと広告の話に逸れてしまいましたが、インパクトのある大型の広告を、短期で出せるというメリットがあるので、戸袋窓を埋めて、短期のポスター広告枠に使用した方が、鉄道会社と広告主にとってメリットがあります。

メンテナンス時の負担軽減

もう一つはメンテナンスの問題。

1ドアあたり2つの戸袋窓ですから、4ドアであれば、1両当たり2×4(ドア)×2(両サイド)=16か所の戸袋窓が存在します。

車両点検時には、戸袋窓の点検(車外と車内の窓の間の点検)のために、戸袋窓を取り外す必要がありますので、それだけでも手間がかかります。また、通常清掃時に、戸袋窓なしの車両よりも、窓が16か所多いので、清掃負担がかかります。10両編成だと160か所の差ですので、かなりの負担です*2

鉄道趣味的には戸袋窓のような特殊な窓が存在することは、興味の対象になるのですが、メンテナンス工程で少なからず負担がかかるのが実情です。

 

製造費用がかかる

西武9000系の場合は戸袋窓の構造を残して、戸袋窓を埋めるという手段を取りました。

戸袋窓を無くす場合、機構そのものを撤去するか、戸袋窓を埋めるの2パターンとなります。機構そのものを撤去する場合、大掛かりな改造工事が発生するため、工事費用がかかります。戸袋窓を埋めたほうが安上がりです。

また、構造自体を変えると、工事期間もかかるため、長期の運用離脱にもなります。選択肢としては、埋めるという方法しか残っていなかったのかもしれません(じゃあ何で新2000系の更新工事で戸袋窓の機構を廃止したのかという謎は残りますが…)。

 

編集後記

戸袋窓を備えている車両が減っている状況ですが、完全に消滅した、という訳ではありません。京成3100形は2019年に導入が始まり、2021年現在も製造中ですが、戸袋窓という機構を有しています。

とは言え、戸袋窓という機構が絶滅危惧種には変わりないので、意識して探してみるのも一つの楽しみ方だと思います。

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*1:4月1週目:大阪杯、4月2週目:桜花賞、4月3週目:皐月賞、5月1週目:天皇賞・春、5月2週目:NHKマイル、5月3週目:ヴィクトリアマイル、5月4週目:オークス、5月5週目:ダービー、6月1週目:安田記念、6月4週目:宝塚記念と続く。

*2:「そんなこと外注にさせるから考えなくてもいいだろwww」と思う経営者気取りの方もいると思いますが、そう思う方は汗水垂らして実際にやってみて下さい。